科举制在清朝是如何逐步废除的?此举影响如何?
发布日期:2018-01-31 栏目:考古 点击数: 加入收藏

编辑:赵亮

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科举制度是我国古代重要的人才选拔制度,从隋开皇五年(605)始,至光绪三十一年(1905)止,延续了1300余年,对中国历史产生了重要影响。时至晚清,随着西学东渐的不断深入,外国势力的侵入也不断加深,科举制面临着巨大的危机,朝野上下关于改革,甚至废除科举制的声音也随之而起。

最初,保守势力强大,人们思想亦未发生大的转变,时人多主张在原有制度基础上做一些温和的改良。比如在科举制的考试科目中增加如“经济”等实务科,对原有的考试内容也做一些适应时代发展的调整。

显然这些温和的变化不足以拯救时弊,甲午一败,国人如大梦方醒,学习西方,学习日本,改良教育,改革科举的呼声大起。这次改革矛头直指八股取士,张之洞上《妥议科举新章程折》,主张应将考试内容改为中国史事、国朝政治、五洲各国之政,同时保留四书五经义。此建议为礼部采纳。

庚子国难后,清廷迫于内外压力,由慈禧太后谕旨改革科举,这次改革最重要的一点是明确规定不许考生以八股文作答,自明初以来500多年八股取士的历史宣告结束。清廷本想通过改革来缓解国内矛盾,塞责天下悠悠之口,不料改革并不能按慈禧太后所想适可而止,废除科举的呼吁此起彼伏,此时科举已被认为是败坏国家的根源。

20世纪最初5年的中国形势变化很大,面对深重的民族危机,清廷不得不开始着手实施新政。光绪三十一年八月初四,借新政之机,袁世凯、赵尔巽、张之洞、端方等大臣联名奏请废除科举,同日,朝廷上谕废除科举,自此科举制度宣告终结。

废除科举对近代中国产生了重大的影响,关于这一问题,学界一直以来讨论不息。一方面科举制度的废除有利于西学的传播和经世学风的发展,一定程度上拯救了当时知识分子阶层道德沦丧、责任缺失的弊端;另一方面,废科举使得社会流动方式发生了巨大变化,传统乡村精英失去了进身途经,大量知识分子涌入城市,普通农家子弟或无力读书,或迷茫于“读书无用论”中,科举废除加重了中国的乡村危机。同时需要了解的是,废除科举进一步推动了传统的私塾向近代学堂转变,这一转变对中国社会的影响也是多方面的。

最后需要强调的是,科举的废除就和近代中国的很多变化一样,既是不得不变,而变化又必然对本已残破的社会造成进一步的伤害。就好像待产的妇人,既有迎接新生命的欣喜,亦伴随产前的阵痛的苦楚。